lunes

Nuestro último artículo en El País

 Como otras veces, compratimos la opinión que nos ha publicado el periódico nacional El País (titulado Responsabilidad medioambiental), sobre la necesidad de internalizar los costes medioambientales en las tecnologías que deterioran el Planeta.


El País

Saludos.
La energía más limpia es la que no se consume.

viernes

Medidas medioambientalmente correctoras y costes

Image result for ebikes y medioambienteLa generalización del uso de la bicicleta ordinaria o eléctrica para los desplazamientos diarios, aportaría incontables beneficios a la salud de las personas y al medioambiente, esto último debido a la drástica reducción que supondría en la emisión de sustancias contaminantes.

En el camino que hemos de transitar hacia la reducción de contaminantes, el cambio en los modos de transportarnos jugará un papel central, pues se han de favorecer los más limpios y penalizar a los demás, de acuerdo a cuánto contaminen.

Para ello, un primer paso sería que las personas que utilizan en su día a día sistemas de transporte limpios (incluyendo el desplazarse a pie), fuesen premiadas con desgravaciones fiscales u otro tipo de incentivos y otra, que quien utiliza medios contaminantes, pague la parte proporcional de los costes asociados a lo que debiera ser obligatorio: desarrollar las medidas correctoras precisas para minimizar el impacto de tales actividades.

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En el siguiente artículo publicado en nuestro portal Energía y Aire, se abunda en el particular, al tratar el caso de las centrales nucleares y la necesidad que existe de que se hagan cargo íntegramente de los costes de gestión de los residuos durante todo el periodo de vida del material radiactivo:
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Las empresas propietarias de las centrales nucleares deben hacerse cargo de los costes medioambientales asociados al funcionamiento de estas instalaciones. Así se puede entender el veredicto del tribunal de la UE sobre la tasa a las nucleares aprobado en España en 2012. Se debe destacar, no obstante, que este espaldarazo de la UE a la medida contrasta doblemente con lo sucedido en España:

-Por un lado porque el propio tribunal supremo pareció dar la razón a las empresas propietarias de las plantas nucleares Iberdrola y Endesa, esgrimiendo que violaba el principio de libre competencia. ¡Qué aberración tan lamentable que se antepongan razones económicas a preservación de nuestro planeta!

-En segundo lugar porque el gobierno que aprobó aquella tasa lo hizo chapuceramente, pues no dedicaba los ingresos de la misma a la gestión de los residuos sino que estos iban directamente a las arcas públicas, por lo que realmente no se trata de una tasa sino de un impuesto que ni siquiera tiene porqué revertir en una mejora en la gestión de los residuos.

El debate nuclear es muy interesante porque se pueden esgrimir argumentos bien fundamentados a favor y en contra, pero no lo es tanto, el relacionado con la necesidad existente de internalizar en todo tipo de tecnologías los costes medioambientales relacionados con las mismas y en último término hacer responsables a  las compañías que las utilizan del coste de las medidas correctoras para minimizar el impacto medioambiental  y de los peligros para la sociedad del uso de tales tecnologías. 

Cuantificar esos costes es una tarea compleja pero del todo urgente.

La internalización de los costes medioambientales debe hacerse de modo que no solo se aplique el lema “El que contamina paga”, sino que el que contamine, repare los efectos del deterioro que causa al planeta, es decir, que pague íntegramente los costes que tengan las medidas correctoras que siempre deberían ir asociadas a todo tipo de actividad contaminante o peligrosa.

Saludos.
La energía más limpia es la que no se consume.

miércoles

Celdas de combustible y transporte eléctrico

Image result for pem fuel cell electric bikeDesde la revolución industrial el desarrollo tecnológico y humano ha ido íntimamente ligado al consumo cada vez más intenso de combustibles fósiles, lo cual ha sido –y sigue en la actualidad- un modo de dilapidar cantidades inmensas de energía que se ha ido acumulando a lo largo de millones de años en  los productos de la descomposición de restos orgánicos. Esta es la esencia de los combustibles fósiles (carbón mineral, gas natural y petróleo), pues son una especie de elixir energético destilado a lo largo de periodos de tiempo enormes ... que nosotros devoramos en unos años.


Estos combustibles al ser consumidos –o deberíamos decir, quemados- desprenden residuos tóxicos que envenenan el planeta y emiten gases de efecto invernadero que están alterando el clima y consecuentemente los frágiles equilibrios medioambientales. Revertir ese rumbo debería ser un objetivo prioritario de todas las sociedades presentes y futuras, de modo que podamos entregar a nuestros hijos y nietos un planeta como el que nosotros recibimos, o mejor.

Es por tanto prioritario reducir al mínimo las emisiones contaminantes y en particular, el consumo de combustibles fósiles, para lo cual un camino a transitar es de la generalización de sistemas eléctricos en todo tipo de vehículos, que obtengan su electricidad exclusivamente de fuentes limpias, esto es, hidroeléctrica, solar y eólica, entre otras.

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 Celda de combustible para demostración y formación. Su coste unos pocos euros.

En esa tarea hemos de prestar mucha atención a los modos de generación y de acumulación de la electricidad y desarrollar alternativas a las tecnologías más contaminantes e incluso a las actuales baterías, que sean más limpias y eficientes y tal vez la más interesante de esas alternativas sean las cendas de combustible, a veces llamadas pilas de combustible.

Estas celdas, como hemos mencionado en otros artículos, tienen su fundamento en reacciones redox (igual que las baterías ordinarias) que pueden utilizar como reactivos hidrógeno  o metano entre otros y a su alta eficiencia se añade que no producen residuos contaminantes ni gases de efecto invernadero. Su peculiaridad es que más que acumuladores son generadores eléctricos, pues a martir del combustible genern directamente electricidad.

En su formato clásico, el hidrógeno (o el metano) se ponen en contacto con oxígeno del aire y se transforman en vapor de agua, generando electricidad en el proceso .... algo impresionante por su simplicidad y limpieza. Para acelerar el proceso –realmente es imprescindible porque si no sería imperceptible- la reacción se lleva a cabo a través de una membrada de intercambio iónico que lo cataliza y que, por tanto, apenas se consume en el proceso (aunque sí se va deteriorando lentamente con el uso).

Este tipo de celdas de combustible podrían ser el complemento perfecto para los motores eléctricos, sin descartar –y esto es muy importante- que fuesen complementadas en los momentos en los que el vehículo precise un extra de potencia, con otras tecnologías, que bien podrían ser pequeñas baterías de litio, turbinas de hidrógeno, etc.

Lógicamente y como siempre recordamos, más importante aún es el cambio de hábitos de consumo, la racionalización de los desplazamientos, el desarrollo de vehículos muy ligeros y con la potencia imprescindible para desplazarnos y el abandono de la generalización de vehículos pesados y sobrepotenciados, pues en esto del transporte más que en cualquier otra cosa ....

La energía más limpia es la que no se consume.


Saludos.

viernes

Estudiantes contra el cambio climático


Resultado de imagen de atascos en las puertas colegioDespacio pero sin pausa una marea de estudiantes de institutos de todo el mundo comienza a tomar conciencia de que nuestro planeta no puede esperar y debemos tomar medidas contundentes ante el deterioro medioambiental y el cambio climático ¡Ya!

En Bélgica han removido conciencias y en el resto de Europa podrían empezar a hacerlo pues de hecho está convocada una huelga de estudiantes para el 15 de marzo a nivel mundial, una huelga que en nuestro país previsiblemente sumará a miles de estudiantes con el apoyo de sus padres, sin caer en la cuenta que buena parte de ellos son los responsables de los atascos diarios en las inmediaciones de los institutos, a las horas de entrada y salida, para evitar que los alumnos se den un paseo.

Esta costumbre de no dar un paso y depender para todo del vehículo particular está generalizada y en el ámbito educativo también afecta a profesores y trabajadores de los centros, por lo que lejos de ser mi deseo criticarles a todos, me gustaría que se comenzase a tomar conciencia de que es posible en muchas ocasiones prescindir del coche y caminar o desplazarse en bicicleta.

Y es que el tráfico rodado contribuye significativamente a las emisiones de CO2 (alrededor del 16% de las emisiones totales de España) que a su vez son determinantes para explicar el efecto “invernadero anómalo” causante de la alteración del clima, por lo que si de verdad esos estudiantes y sus padres quieren secundar la llamada de los promotores del movimiento, una buena medida que podrían poner en práctica ya, es acudir al instituto andando o en bicicleta. ganarían en salud, en concienciación medioambiental y harían algo efectivo para mejorar nuestro planeta.

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Vayamos todos a los centros educativos caminando o en bicicleta, cada día y de verdad estaremos contribuyendo activa y realmente a detener el deterioro medioambiental y climático de nuestro planeta.

Para finalizar, volver a insistir que las bicicletas eléctricas son una alternativa real a los desplazamientos en vehículos tradicionales en muchísimos casos y que vivimos en un país privilegiado para moverse en bicicleta, con un clima que invita a desplazarse de esta forma cada día.

Nos publicaron un extracto de este artículo en Cartas a la Directora de El País
  
Saludos.
La energía más limpia es la que no se consume.

Cargando las baterías en invierno


 Resultado de imagen de freezing ebikeLa bajada de temperaturas propias de la estación invernal hace que los más indecisos dejen en casa la bicicleta, aunque bien abrigados no hay ningún problema para seguir utilizándolas, sobre todo las eléctricas en las que si se quiere, prácticamente no sudamos y no realizamos grandes esfuerzos, por lo que mantener una temperatura sin altibajos es más fácil.

Precisamente para que nuestras máquinas estén perfectas, en invierno hay que tener en cuenta varias cosas sobre su elemento más importante, las baterías.

Las baterías llevan mal tanto el frío como el calor, de modo que a 20°C es como mejor se encuentran …. prácticamente como nosotros, lo cual no significa que no puedan trabajar en otras condiciones, teniendo en cuenta que son más sensibles al frío y al calor en el proceso de carga que en el de descarga. Esta dependencia de la temperatura es más acusada en nuestras baterías de litio que en las de plomo ácido o en las de NiCd o NiMH.

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Las baterías de Li Ion no pueden ser cargadas bajo cero, pues esta tecnología solo admite cargas rápidas entre 5 y 45°C y cargas lentas (como las que suministran los cargadores más utilizados) entre 0 y 50°C.

Muchos usuarios guardan sus bicicletas en lugares en los que durante la noche la temperatura puede caer bajo cero y aún así las dejan conectadas a sus cargadores durante esos periodos. Esto no debe hacerse bajo ningún concepto, pues además de que el proceso de carga se alarga al aumentan la resistencia interna de las celdas y de que su capacidad disminuye, sobre el ánodo de las celdas se forman depósitos de litio metálico que deterioran las celdas, hacen disminuir sus prestaciones y en determinados casos pueden llevar a inutilizarlas irreversiblemente.

No obstante, la mayoría de las celdas de Li Ion podrían cargarse bajo cero a condición de hacerlo a tasas de carga ultrabajas y asumiendo una pérdida de capacidad. Como la mayoría de los usuarios no disponen de cargadores que adapten la tasa de carga a la temperatura de la batería, lo mejor es simplemente no cargar bajo cero y cargar lentamente por debajo de 5 °C.

Hay que señalar que aunque este comportamiento podría parecer similar al de las baterías de plomo ácido o Ni Cd o Ni MH, no lo es, pues en esas baterías se puede realizar la carga sin grandes problemas 18 o 20 bajo cero a condición de ir disminuyendo la tasa de carga adaptándola a la temperatura, mientras que en las de Li Ion lo que habría que hacer es practicamente reducir a cero la intensidad de carga y además, exponiéndonos al deterioro de la batería.

Respecto al caso contrario, las altas temperaturas, también afecta al proceso de carga, aunque en este caso, es inusual que tales temperaturas se den por factores ambientales, siendo más bien debidos a que el usuario procede a cargar la batería estando caliente porque acaba de realizar un trayecto, por ejemplo. Tal hábito no es aceptable y en otro artículo trataremos las limitaciones del proceso de carga por elevadas temperaturas.
 

Saludos.
 La energía más limpia es la que no se consume.

La movilidad en bicicleta y el espacio en la ciudad


Tal vez el despilfarro de espacio que producen en la vía pública y en las ciudades los automóviles sea el factor de contaminación más ignorado y olvidado por quienes gestionan lo público y toman decisiones.

El espacio en la vía pública es un lujo que no puede ser mal utilizado y que sin embargo lo es cada día en nuestras ciudades. Cuando el espacio se colapsa, llegan los atascos, con el disparo de emisiones contaminantes y ruido.

Cuando el espacio se agota, lo hace el aparcamiento, lo que retroalimenta el problema. Todo esto, al margen del problema medioambiental, es un problema de salud y laboral, pues genera estrés, favorece que el trabajador llegue tarde al trabajo o a su casa, etc. 

Los automóviles ocupan un espacio debido a su enorme volumen, que no podemos permitirnos y mucho menos cuando son –como sucede habitualmente- infraocupados con uno o dos pasajeros, por lo que es preciso favorecer los medios de transporte que aprovechan mejor el espacio y no lo despilfarran.

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Ciclomotores, minicoches monoplazas ... y por supuesto bicicletas, ordinarias y eléctricas debieran ser los mimados por parte de nuestras autoridades, lo cual dista enormemente de la realidad.

La bicicleta apenas consume espacio y por supuesto no produce emisiones contaminantes ni ruidos, además de mejorar la salud de los usuarios, por lo que es debiera ser la estrella de las soluciones de movilidad en nuestras ciudades, con y sin motor.

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En el caso de las bicicletas eléctricas, sus motores permiten a los usuarios desplazarse con total comodidad en tiempos muy razonables y disfrutando del entorno, del viaje.

El espacio es un bien público, común, que no debe seguir despilfarrándose y la bicicleta puede jugar un papel central en su correcto aprovechamiento.
   Saludos.
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lunes

Motorización de bicicleta Cube de carbono


Este proyecto de motorización se ha realizado sobre una Cube de carbono con ruedas de 27,5´´ también de carbono. Por ello es una bicicleta muy ligera y dotada con componentes de calidad, por lo que la electrificación ha de diseñarse y realizarse cuidadosamente, no desmereciendo respecto a calidad y montaje.


Hemos optado por un motor de 250W de buje trasero más pequeño que los habituales, por lo que casi no se ve, lo cual nos garantiza máxima integración y ligereza.

Para la batería, Antonio, el propietario, ha preferido que la situemos en una bolsa tras el sillín, que además le servirá para guardar herramientas y otras cosas. La he construido a partir de celdas Samsung de 3500mAh, con un total de 17,5Ah, por lo que la autonomía no debiera ser inferior a los 100Km siempre que se pedalee razonablemente.

El controlador es de 15ª máximos por lo que el motor podrá llegar a darnos hasta 600W, lo cual debe hacerse solo puntualmente y durante cortos intervalos de tiempo que yo recomiendo que no superen el minuto, pues no hay que olvidar que el motor es de 250W, y es en la franja de los 200 -300W donde le deberíamos exigir su trabajo continuo. Ello ayudará a que no se sobrecaliente, ni él ni el controlador, ni la batería.



El display es el LCD6 completísimo, con seis niveles de asistencia incluyendo el cero y dotado de puerto USB para cargar el móvil u otros dispositivos electrónicos.

Al diseñar la batería hemos previsto conexiones de níquel entre las celdas en cascada, es decir, teniendo en cuenta en qué puntos del conjunto las intensidades son más altas y doblando y triplicando en ellos las tiras de níquel de modo que nunca haya problemas de sobreintensidades ni siquiera si se instalase en un motor de 500W o más. Además la hemos diseñado de modo que se aproveche al máximo el espacio de la bolsa para que quede hueco para alguna cosilla que se quiera llevar en ruta.
 

Como en otras ocasiones el problema mayor ha sido la instalación del sensor de pedaleo, pues este cuadro de carbono lleva pedalier press fit y al gran tamaño de la zona inferior del cuadro hay que añadir que las bielas Shimano XT van literalmente pegadas al cuadro, no dejando hueco alguno para nada.

Tras analizar y probar varias posibles soluciones, he optado por adaptar un aro con los imanes sobre una pieza fabricada de aluminio y adaptada y remachada a la biela izquierda, mientras que el sensor lo he colocado con una pletina de acero inoxidable fijada a la base del cuadro mediante fibra de carbono. Un trabajo muy laborioso, como he comentado, pero que ha dado un buen resultado.



En las pruebas realizadas por el propietario, ha realizado 150Km sin recargar, combinando camino y asfalto  y además, según me ha comentado, en la primera salida rodó por carretera junto a una grupeta de ciclistas de carretera que conocía, de gran nivel, en el nivel 5 durante más de una hora, es decir, exigiendo de motor, controlador y batería más de 500W continuados.

Aunque yo desancosejo ese uso y de hecho me sorprende que no haya dado ningún problema, da una idea de la calidad de los materiales y del montaje.



En definitiva, ha quedado una bicicleta eléctrica muy ligera, bien integrada y que nos permitirá realizar miles de Km .... siempre que controlemos un poco el dedo de la asistencia y no la llevemos a máxima potencia tanto tiempo, claro.


Saludos.
La energía más limpia es la que no se consume.